Wednesday, April 11, 2012

Fleece, Little Windmill Street

Click to Enlarge

In the minutes of the LCS general committee from 27 August, 1795 "The Fleece little Windmill Street Golden Sqre" was reported as one of eleven houses that "wished to receive Divns" (Add MSS 27813, fos 113v-21; Thale, 292). The minutes from the general committee meeting two weeks later (10 September, 1795) then reported from Division 31:

The Delegate informed the Comee that that Landlord (where his Divn met) informed him they must get a fresh place to meet in, As he should [not] have his license renewed if he let them meet in his house - they therefore moved to the Fleece little Windmill St to meet to morrow & then change their night to Wednesday.
(Add MSS 27813, fos. 126-9; Thale 302).

The earliest mention of the Fleece is in the coroner's inquest into the suspicious death of Elizabeth Cooper, who was found "hanging by a Cord fastened to a Staple from the Ceiling with her head hanging down." (See City of Westminster Coroners.) The witness for the inquest was questioned at "the Dwelling House of Mr. Thomas Watson the Sign of the Fleece in Little Windmill STreet" on 30 July 1773.

In a trial at the Old Bailey in 1774 Joseph Medcalfe was sentenced to death for breaking and entering the Fleece at 2am on 16th April and stealing four hundred and eighty copper halfpence, the property of Thomas Watson, who kept the Fleece. Medcalfe was a young boy who had allegedly broken into the tap room with two accomplices by breaking the shutters and sash window. When a watchman disturbed them the burglars ran away, but Medcalfe was caught in the passage of a nearby house.

In addition to keeping the Fleece, Thomas Watson for many years ran the box office of the Haymarket Theatre. And indeed it seems that the Fleece itself occasionally sold tickets for Haymarket performances. Tickets for a performance of the "The Gentle Shepherd" by Allan Raeburn at the Haymarket on 9 February 1784 could be had of "Watson at the Fleece, Little Windmill Street (being the original Scotch house)." (See The London Stage, 1660-1800 , Vol 5, 1776-1800, p. 679.).

Watson had a son (also Thomas Watson) who was a notable artist, who was still living with his father at the Fleece when he exhibited a drawing at the first exhibition of the Royal Academy. (See Gordon Goodwin, British Mezzotinters: Thomas Watson, James Watson, Elizabeth Judkins (London, 1904)).

Iain McCalman identifies the Fleece as one of the alehouses, along with the George in East Harding Street, the Green Dragon in Fore Street and the Cecil in St Martin's Lane, that became a focal point for resistance in the years after the LCS were outlawed. It subsequently became a regular meeting place of Thomas Spence's free-and-easies. (McCalman. Radical Underworld, p. 115.)

On 12 February 1808, during the time it was used for Spence's meetings the Fleece was insured to John Clark with the Sun Fire Office (see Guildhall Library MS 11936/445/814167).

In Pigot's directory of 1839 the Fleece is registered to Thomas Laidley, and the address is given as 27 Little Windmill Street

In the 1840s the Fleece was the home to one of twelve societies into which London's tailors had combined in order to regulate their trade at a time when the business was dramatically falling off, thanks to the increased mechanization of the trade. (David Goodway, London Charistm, 1838-1848, p. 172).

Little Windmill Street was renamed in 1885, when along with Cambridge Street it became part of Lexington Street. Horwood's map shows a brewery further south on street, belonging to "Starkey & Co," which was the latest installment of Ayre's Brewery, and was likely where the Fleece purchased its beer. Ayres's Brewery had first been set up in about 1664, and was rebuilt in 1700. A Survey conducted by Henry Mayhew in 1831-6 show the site with some of the houses built in 1700 still lining an open court. (See Survey of London, Vols 31-2)

View London Corresponding Society Meeting Places in a larger map

The site on which the Fleece formerly stood is currently occupied by the PR agency Trimedia.

Lexington Street in the present


  1. Cây an xoa là cây gì – có tác dụng chữa trị bệnh gì?Để chắc chắn hơn về hiệu quả của nó, hãy tham khảo ý kiến của lương y về tình trạng bệnh hiện tại cũng như cách dùng và liều dùng phù hợp.
    Cây an xoa có tác dụng chữa trị bệnh gì – bán ở đâu?An xoa có mùi thơm nhẹ, dễ uống nên có thể dùng chế biến như trà và uống hàng ngày
    Rễ củ gai có công dụng gì, mua ở đâu?Rễ củ gai có công dụng gì, mua ở đâu là câu hỏi của rất nhiều bà con.
    Tác dụng lợi sữa giảm cân của chè vằngChè vằng là loại cây mọc rất nhiều ở những vùng đồi núi cao, mọc hoang ở nhiều nơi, chúng cũng hay sống bám vào thân những cây lớn hơn
    Chè vằng khô giá bao nhiêu mua ở đâu tại Tp.HCM ?Với nhiều tác dụng hữu hiệu tốt cho sức khỏe nên Chè Vằng ngày càng được ưa chuộn và sử dụng khá rộng rãi ở khắp cả nước,
    Nha đam đắp mặt có tác dụng làm đẹp dưỡng da trắng không ?Chính vì có rất nhiều vitamin và dưỡng chất cho nên từ lâu nha đam đã trở thành một phương pháp làm đẹp không thể thiếu đối với chị em phụ nữ
    Củ tam thất tươi có tác dụng chữa trị bệnh gì ?Củ tam thất được chia làm 2 loại đó là tam thất tươi và tam thất khô.
    Hình ảnh và công dụng của cây cỏ seo gà xẻ nửaCây cỏ seo gà xẻ nửa là loại cây như thế nào, có công dụng gì mà được nhiều người tìm
    Cây cát lồi có công dụng trị bệnh gì?Xung quanh ta có rất nhiều loại cây mọc hoang nhưng chúng ta không biết rằng đó là một loại cây thuốc quý giá và cây cát lồi là một trong những loại cây mà chúng tôi muốn giới thiệu đến các bạn.
    Trái bồ kết có tác dụng gì, bán ở đâu ?Trái bồ kết có tác dụng gì, bán ở đâu ?
    Cây thiên niên kiện có tác dụng chữa bệnh gì ?Thiên niên kiện là loại cây mọc hoang ở nhiều nơi vùng quê, có người còn sử dụng cây để trang trí làm cây cảnh trong nhà.